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3. Opuntia Mill.

Nombre vernáculo: Tuna.

Arboles o arbustos; Tallos formados por una serie de segmentos planos o cilíndricos; generalmente sin costillas. Hojas caducas. Flores pequeñas a grandes, tubulares o infundibuliformes, diurnas; brácteas caducas; areolas lanadas, con gloquidios y espinas; tubo floral poco discernible; segmentos del perianto numerosos; petaloides amarillos o rojos, raramente blancos; estambres insertos en la garganta; cámara del néctar presente. Fruto globoso, verde, rojo o amarillo, espinoso; carnoso o seco; semillas con arilo óseo.

El género Opuntia consta de 150–200 especies distribuidas desde el Canadá hasta el estrecho de Magallanes y naturalizadas en otros lugares en los trópicos. En el Ecuador están representadas 8 especies, 3 de las cuales se registran sobre los 2400 m de altitud: Opuntia cylindrica (Lam.) DC., O. ficus-indica (L.) Mill. y O. soederstromiana Britton & Rose.

Usos: Los frutos de varias especies son comestibles, especialmente de O. ficus-indica, supuestamente nativa de México; forraje; medicinal; ornamental.

Referencia:
Bernal, H. Y. y J. E. Correa Q. 1990. Opuntia ficus-indica. Pp. 120–160 en: Especies promisorias vegetales de los países del Convenio Andrés Bello. Tomo III. SECAB Ciencia y Tecnología 14, Bogotá.


 

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